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October 29 - December 11, 2021

Tourbe Chunky
Guillaume Adjutor Provost
in conversation with Toshio Matsumoto





Credit : Guillaume Adjutor Provost, Rooster Heart with Thorns [Patriarchy], overdyed print on fabric, 2020

Exhibition Dates: October 29, 2021 - December 11, 2021

Opening Reception: October 29, 2021 - 7 PM to 10 PM (M:ST)


In the form of assemblages, the recent works of Guillaume Adjutor Provost are reunited in the exhibition Tourbe Chunky, examining the proximity between the occidental history of economics and its multiple references to the human body. The works were initiated during a research and creation residency at Lieu Unique in Nantes (France) in the fall of 2019, and completed just before the COVID-19 pandemic in early 2020.

According to essayist Éloi Laurent, recent developments in the discipline of economics, which celebrate efficiency at the expense of equity, have fostered the uncontrolled development of social inequalities. Passed in silence, these inequalities push individuals and groups to evolve gradually in separate — even impervious — social universes where information, events and realities have neither the same meaning nor the same value. Following Laurent's thinking, the three hopes of humanity in the 21st century (well-being, resilience and sustainability) are blinded by the concept of growth and almost completely escape our current systems of economic measurement and management. It is interesting to go to the roots of the term "growth" since it emerges in reference to the human body and health. On this subject, the exhibition draws on the work of the physiocrat and physician François Quesnay (1694-1774), theorist of the Tableau économique (1758). From its medical standpoint, Quesnay’s work led to comparing commerce with blood circulation and social class with vital organs. 

How does this circulation between the social organs really take place? Could we imagine a human body in which only the stomach would grow at the expense of all the other organs, invading their space and ending up using them as food? It is here that the mythology of economics as medicine of the social body, inherited from neoclassical thought, is called into question.

The transformations of economic thought at the turn of the 19th century are suggested by a body from which the skeleton has been extracted. These skeletons, which here symbolise philosophical and ethical considerations neglected in favor of growth, punctuate several works in the installation. Textiles are added to some works which are used to cleanse the body: towels, handkerchiefs, table linens. The suspended cork sculpture is reminiscent of a tongue covered with pieces of lead. On the ground, puddles of fake vomit echo what is being rejected, often violently, by the system / body. Finally, in the viewing room, the flagship work Everything is Empty (1975) by Japanese post-war videographer Toshio Matsumoto is shown on a loop. Stroboscopic and generous, the video work has been curated in order to bridge the gap with other works that can be emotionally demanding.






 **************** (FR)

Sous forme d’assemblages, les œuvres récentes de Guillaume Adjutor Provost rassemblées dans l’exposition Tourbe Chunky examinent la proximité entre l’histoire de l’économie et ses références multiples au corps humain. Les œuvres ont été initiées lors d’une résidence de recherche et de création au Lieu Unique à Nantes (France) à l’automne 2019, puis complétées tout juste avant la pandémie de COVID-19.


Selon l’essayiste Éloi Laurent, les développements récents de la discipline économique, célébrant l’efficacité au détriment de l’équité, a favorisé le développement incontrôlé des inégalités sociales. Passées sous silence, ces inégalités poussent les individus et les groupes à évoluer progressivement dans des univers sociaux séparés, voire étanches, où les informations, les événements et les réalités n’ont ni la même signification, ni la même valeur. En suivant la pensée de Laurent, les trois espoirs de l’humanité au XXIe siècle que sont le bien-être, la résilience et la soutenabilité échappent à peu près complètement à nos systèmes actuels de mesure et de pilotage économiques, aveuglés par le concept de croissance. Il est intéressant de retourner à la racine du terme « croissance » puisque celui-ci émerge en référence au corps humain et à la santé. À ce sujet, l’exposition puise dans l’œuvre du physiocrate et médecin François Quesnay (1694-1774), théoricien du Tableau économique (1758). Issue d’une pensée d’abord médicale, l’œuvre de Quesnay menait à comparer le commerce à la circulation sanguine et les classes sociales aux organes vitaux. Comment s’opère réellement cette circulation entre les organes sociaux? Imaginerait-on un corps humain dans lequel seul l’estomac croitrait au détriment de tous les autres organes, envahissant leur espace et finissant par les utiliser comme aliments? C’est ici la mythologie de l’économie comme médecine du corps social, héritée de la pensée néo-classique qui est remise en question.

Les transformations de la pensée économique au tournant du XIXe siècle sont suggérés par un corps dont on aurait extrait le squelette. Ces squelettes, qui symbolisent ici les considérations philosophiques et éthiques délaissées au profit de la croissance, ponctuent plusieurs œuvres de l’installation. Sur certaines œuvres sont ajoutés des textiles qui servent à nettoyer le corps : serviettes, mouchoirs, linges de table. La sculpture en liège suspendue rappel une langue couverte de pièces de plomb. Au sol, des flaques de vomit factices font échos à ce qui est rejeté, de manière souvent violente, par le système/corps. Enfin, dans la salle de visionnement est projetée en boucle l’œuvre phare Everything is Empty (1975) du vidéaste de l’après-guerre nippon Toshio Matsumoto. Stroboscopique et généreuse, l’œuvre vidéo a été commissariée afin de faire un pont avec les autres œuvres qui peuvent s’avérer émotionnellement exigeantes.    






Guillaume Adjutor Provost (1987, born in Outaouais, Québec) is an interdisciplinary artist who examines the presentation context behind exhibition, collection, and curatorial practices. His works explore issues on the periphery of dominant historical discourses, including class consciousness, counterculture, social psychology, and sexual diversity.

Provost has a doctorate in Art Studies and Practices from the Université du Québec à Montréal, and his work has been presented internationally in France, Austria, Belgium, Scotland, Germany, Lithuania, and Spain. In 2021, he was part of a group exhibition at the Musée d’art contemporain de Montréal, and was longlisted for the Sobey Art Award. In 2022, he will undertake residencies at the NARS Foundation in Brooklyn and at the Frans Masereel Centrum in Kasterlee, Belgium.



This project was made possible with the support of Canada Council of the Arts, the Conseil des arts et des lettres du Québec, the Postwar Japan Moving Image Archive, and le Lieu Unique






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